山岳遭難・山岳事故 備忘録

過去の山岳事故・遭難の取りまとめBLOG

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八甲田雪中行軍遭難事件 遭難経緯

第1日(1月23日)
午前6時に青森連隊駐屯地を出発。田茂木野において地元村民が案内役を買ってでるが、これを断り地図とコンパスのみで厳寒期の八甲田山踏破を行うことになった。

途中小峠まではさしたる障害もなく進軍できた。しかし、大峠付近にて天候が悪化し、ソリ隊も遅れはじめたことから、大休止を取った。携帯した食料類は凍りついてしまい食事を取らない兵士が大多数を占める事態となった。装備の不安と天候がさらに悪化することを恐れ、駐屯地への一時帰営を協議したが下士官などの反対により、行軍を続行することになる。

風雪をやり過ごしながら馬立場(大峠より2km)まで進軍した。ここから積雪量が格段に深くなり、行軍速度が落ち、食料と燃料などを積んだソリ部隊は本隊より1時間以上遅れることとなった。神成大尉は第2、第3小隊計88名をソリ隊の応援に向かわせると同時に、設営隊15名を田代方面に斥候を兼ねた先遣隊として先行させた。

夜6時、鳴沢付近でソリの放棄を決定した。ソリの荷物については、各隊員が分散して持つこととなった。このとき炊飯用の銅釜を持たされた兵士が一番悲惨だったという。先遣隊として先行していた設営隊も進路を発見できず、道に迷っていたところを偶然にも本隊と合流した。

夜8時過ぎに田代(本来の露営予定地は田代新湯である。後世創作された映画では最後の方のシーンに村山伍長が田代に辿りついたため云々とあるが、村松伍長が発見されたのは田代元湯でありここを目的地とする描写は事実と異なる)まであと1.5kmの平沢の森まで進出するが、日没により前後不覚となり田代方面への進路も発見できなくなった。そのため、これ以上の行軍は不可能と判断し雪濠を掘って露営することとなった。

第2日(1月24日)
前日の強行軍が災いし、寒さと疲労を訴える者が続出した。暖を取ろうにも炭火などの燃料が用を成さず、部隊は遭難に近い状態となる。午前2時頃、この事態を重く見た行軍指導部は部隊の帰営を決定する。

部隊は馬立場を目指すが午前3時半ごろに鳴沢付近でゴルジュに迷い込み、崖をよじ登ることになる。ここで崖を登れず落伍する兵がでてしまう。この行軍における最初の犠牲者であるが、猛吹雪で誰も確認ができなかったという。

途中、午前8時半ごろに佐藤特務曹長が田代元湯に至る道を発見したと上層部に進言した。この進言に基づき山口少佐が独断により佐藤特務曹長の言を採用した。佐藤特務曹長に隊の教導を任せた上で、進路を再び田代に変更した。

駒込川の沢に到達するが、その頃の進軍は全員疲労困憊しており、隊列も整わず統制に支障が出始めた。駒込川に至ったことで佐藤特務曹長の進言が誤りだったことに気付くが、もと来た道は吹雪により完全に消されており部隊は完全に前後不覚の状態になり遭難となった。

再び断崖を登ることになり、ここでも転落落伍者をだした。駒込川の沢を脱出する際、第4小隊の水野中尉(華族)が従卒と共に卒倒の上凍死し、部隊の士気が下がった。

夕方頃に鳴沢付近にて凹地を発見し、ここを露営地とした。部隊は統制が取れない上、雪濠を掘ろうにもそれらの道具を所持していた隊員は全員落伍して行方不明となっており、文字通り吹曝しの露天に露営する状態となる。吹雪で体感温度が-50℃近く、また前日よりほとんど不眠不休で絶食状態であるため、ここで多くの将兵が昏倒し、凍死していった。

一方、青森では帰営予定日時になっても帰営しない行軍隊を迎えに行くため、川和田少尉以下40名が田茂木野まで出迎えに行った。しかし24時まで待ったが消息がなかった。この日は弘前連隊へ転出する松木中尉の送別会を催していたが、出席者は「この場で行軍隊が戻ってきたらうれしい話だな」と話し合っていた。

第3日(1月25日)
午前3時頃、部隊は馬立場方面を目指して出発した。この時点で死者、行方不明者合わせて40名を超えていた。その他の兵士も多くは凍傷にかかっていた。コンパスは凍りついて用を成さず、地図を頼りに、ほぼ勘に頼っての行軍となっていた。

鳴沢の辺りまで一度は辿り着くも、進行が不可能になり引き返す。その後再度進行するも、途中再び道を見失った。しばしば伝えられる話によれば、ここで先頭で教導していた神成大尉が誰ともなく「ここで部隊を解散する。各自勝手に青森へ帰るように。」と命令したとされる。新田次郎の小説やドラマで有名な台詞の元となる、「天は我らを見放したらしい」というような言葉も吐いたといわれる。このため、それまで何とか落伍せずに頑張っていた多くの兵士が、この一言により箍が外れ、発狂して服を脱ぎ始める者、「この崖を降りれば青森だ!」と叫び川に飛び込む者、「筏を作って川下りをして帰るぞ」と叫び樹に向かって行きそのまま倒れこむ者が発生し、凍死者が続出した。

ただし、実質的に部隊の統制がとれなくなっていたことはともかく、この時同行していた生存者である伊藤中尉は晩年に至っても「部隊が途中で解散した」と巷で定説のように扱われている話を否定し続けていた。

この彷徨で興津大尉以下約30名が凍死。昨晩の夕方から興津大尉は凍傷にかかっており軽石三蔵らが手当てしていた。2月12日の発見時には軽石二等卒は興津大尉を覆うように倒れていた。さらに、長谷川特務曹長など後に生存者として発見される兵士を含む兵士十数名が行方不明となる。長谷川特務曹長は滑落し道に迷っており、彼に従った数名は午後2時頃平沢の炭小屋を発見しそこに滞在していた。長谷川特務曹長が持っていたマッチで火を起し暖を取ったが全員疲労が激しく翌26日午前3時頃に火事になる可能性を恐れ炭火を消し、その後は暖を取ることは無かった。本隊が午前5時30分頃に露営地に戻った頃に山口少佐が人事不省となり、倉石大尉は少佐に遺言を求めた。後藤伍長には少佐はこの時死んだものと判断された。

午前7時頃、比較的冷静だった倉石大尉は斥候隊を募り、比較的元気な15名が馬立場方面への斥候へ向かった。これにより部隊は少なからずも平静を取り戻したがその状況も長くは続かず、午前10時頃には木が揺れるのを見た1人の兵士が「救助隊が来た!」と叫ぶと、他の者も「本当に来た!」「母ちゃ~ん!」と叫び始めた。倉石大尉は、その状況になる度に春日林太夫喇叭卒に喇叭(ラッパ)を吹かせて冷静さを取り戻したという。春日喇叭卒は喇叭が凍結していたため、唇がはがれ翌日凍死した。

佐々木霜吉一等卒が帰路を発見した。午前11時30分頃高橋斥候長が戻ってきて帰路を発見し田茂木野方面へ進軍中との報告をした。本隊は戻ってきた斥候隊に付いて行き、馬立場に到着した。ここで渡辺幸之助軍曹らの残りの斥候隊からの報告を待つが、残りの部隊はついに戻らなかった。また、馬立場付近で帰路を発見した佐々木一等卒と高橋伍長は重なり合うようにして凍死した。夜5時頃倉石大尉が気づいた時には大橋中尉、永井軍医が行方不明となっていた。永井軍医や桜井龍造看護長といった医療班は、兵の看護を無理をして続けていたが、その結果本人達も斃れてしまう結果となった。この頃には完全に部隊はばらばらになっていた。

夜12時頃に、倉石大尉の一隊は山口少佐の一行と合流した。この日は馬立場北方の中の森にて露営することとなった。この日の露営は寒さに堪えかねて、凍死した将兵の背嚢を燃やすなどして何とか寒さを凌ぐものの、それでも大多数の兵士が凍死していった。

青森では天候が前日よりも良かったので今日こそは帰ってくるだろうと、小関中尉以下40名は炊飯具を携行して幸畑で粥を作って待っていた。その一部は田茂木野村の南端でかがり火を作って夜まで待った。しかし22時になっても到着しないことから、屯営では行軍隊が三本木方面に抜けているのでは考え、三本木警察に電報を出したが確認がとれず、翌日から救援隊を派遣することを決定した。

第4日(1月26日)
明け方頃に出発した。この時点で生存している将兵は60~70名となっていた。部隊の人数は1/3までに減っていた。前日の露営で山口少佐が再び人事不省となり、少佐は兵卒に担がれる状態で行軍する。隊列は乱れに乱れ、先頭は神成大尉、倉石大尉と自然に決まっていたが、それ以外は所属も階級も関係なく、将兵が後から続く形となっていた。神成大尉らは前方高地を偵察する形で前方を行き、倉石大尉は後方を進んでいた。

後藤伍長は目覚めたとき、昨夜自分と共に寝た者が1人もいなかった。1人で青森に向かう途中、神成大尉、鈴木少尉、及川伍長らと出会う。夕方までに、中の森~賽の河原の間(所在不明)に到着。露営をするが、暖を取る事も叶わず、将校を中心に周りを兵卒が囲む形で立ったまま休む状態で露営をすることとなった。

村上一等軍医、三神少尉、下士卒60名の救援隊は屯営を出発した。大峠まで捜索活動を行ったが、この日の気温は-14℃であり、風雪も厳しく、捜索を断念して田茂木野へ引き返した。

第5日(1月27日)
倉石大尉は目の前の道が二手に分かれる場所で神成大尉、今泉見習士官、中野中尉、鈴木少尉らと合流した。談合し、隊は二手に別れて行動する事になった(四日目とも言われるが倉石大尉は五日目と証言しており恐らくこちらの方が正しい)。真夜中(午前3時頃と推定)に出発した。この時点で生存者は30名で倉石大尉と山口少佐を中心とするグループと、神成大尉を中心とするグループに分かれていた。

倉石大尉のグループは駒込川方面を進むが、中野中尉をはじめ数名が倒れた。途中青岩付近で沢にはまってしまい、進むことも戻ることもできなくなった。

神成大尉のグループは、道自体は比較的正確に進んでいたが、倉石大尉らと異なり猛吹雪をまともに受けたため落伍者が続出した。残り4人の中から鈴木少尉が高地を見に行くと言い、出発したがそのまま帰ってこなかった。3人となりしばらく留まるなかで、及川篤三郎が危篤となり手当ての甲斐なく死亡した。神成大尉と後藤伍長の2人は雪中を進むが神成大尉が倒れてしまった。神成大尉は後藤伍長に「田茂木野に行って住民を雇い、連隊への連絡を依頼せよ」と命令した。後藤伍長は1人で朦朧とした意識の中で田茂木野へ歩き続けた。

救援隊は捜索活動を再開した。今日こそは何としてでも雪中行軍隊と接触しようと、案内人を何とか説得して、大滝平に進んだ。午前10時頃、三上中尉率いる小隊が大滝平付近で雪中に立つ後藤伍長を発見した。本人はこの時のことを「其距離等も詳かに知る能はず、所謂夢中に前進中救援隊のために救われたり」と述べている。発見時の様子を東奥日報は「直立せしまま身動きもせずキョロキョロせしのみ」と報じる。また、「遭難始末」では仮死状態で歩哨の如く直立していたと述べられている。ここで雪中行軍隊が遭難したことが判明した。

伍長が「神成大尉」と微かに語ったため、付近を捜索するとすぐ先に神成大尉が倒れていた。大尉は全身凍っていた。腕に気付け薬を注射しようとしたが、皮膚まで凍っていたため針が折れてしまった。その後口を開けさせ口腔内に針を刺した。何か語ったように見えたが、蘇生せずそのまま凍死した。及川篤三郎の遺体も発見された。19時40分、三上少尉が連隊長官舎に駆け込み大滝平で後藤伍長を発見したことと雪中行軍が「全滅の模様」であること、2時間の捜索で「救助隊60余名中、約半数が凍傷で行動不可」となったことを知らせた。青森歩兵第五連隊長の津川謙光中佐はこの報告を聞いて青くなった。

その後
1月27日の夜、倉石大尉らの一隊では今泉三太郎見習士官が下士1名を伴い周りが制止するのも聞かず川に飛び込んだ。倉石大尉は「川を下っていった」と述べているが、他の生存者の証言から川に飛び込んだのは間違いなく、3月9日に下流で遺体となって発見された。

1月28日には倉石大尉らの一隊では、佐藤特務曹長が下士兵卒を連れ川に飛び込んだが、そのまま凍死した。これに関しても倉石大尉は「連隊に連絡しようとして行ったまま行方不明」と述べている。倉石大尉ら4名は崖穴に入った。山口少佐がいる川岸の場所と、倉石大尉らのいる場所の二つに別れて兵士がいたが、どちらかといえば倉石大尉らのいる所の方が場所的には良かった。倉石大尉は山口少佐にこちらに来るよう勧めたが、山口少佐は「吾は此処に死せん」として拒否した。この頃、山口少佐に水を与える役目になったのは、比較的動けた山本徳次郎であった。

1月29日に救助部隊が神成大尉の遺体を収容し、各哨所も完成する。同様に雪中行軍をしていた弘前隊が青森に到着した。

1月30日には賽の河原で中野中尉ら36名の遺体を発見した。この場所は倉石大尉らが駒込川の沢に降りていった道に当たる。「賽の河原」の名前は、以前にもここで凍死した村の人が多くいたために付けられていたといわれる。後藤惣介が倉石大尉らの場所に行く。

1月31日午前9時頃、鳴沢北方の炭焼き小屋にいた三浦武雄伍長と阿部卯吉一等卒の2人が救出されるが三浦伍長は救出後に死亡した。小屋で朝まで生きていたというもう1人の遺体も発見した。3日目に出発したところまでは覚えているが、それ以降は分からず、気づいたら小屋に飛び込んでいたという内容の証言をしている。小屋周辺では16名の遺体を発見した。この際田村少佐は陸軍省に「生存者12名」と誤電報を送るがすぐさま「生存兵卒2、遺体10」だったと訂正している。

午前9時頃、倉石大尉らが崖をよじ登りだす。15時頃、250メートルほど進んだところで倉石大尉、伊藤中尉ら4人が発見され、生存者計9人が発見された。だが、高橋房治伍長、紺野市次郎二等卒は救出後死亡した。この際に救出された山口少佐も病院に収容されたが2月2日に死亡した。山口少佐の死因については、公式発表では心臓麻痺となっている。しかしピストル自殺説(小笠原孤酒及び彼に取材した新田次郎が採っている)もあることや「凍傷の指で銃の操作は不可能」として新たな背景を探る松木明知の研究もあり、更なる検証・進展が望まれる。

鳴沢では他に水野忠宜中尉(紀伊新宮藩藩主水野忠幹の長男)以下33名の遺体を発見し、大滝平付近で鈴木少尉の遺体を発見している。

2月1日には賽の河原付近にて数名の、按ノ木森から中ノ森にかけ十数名の遺体を発見した。

2月2日11時頃地震が発生し、その際平沢の炭小屋で屋根が崩れその中にいた長谷川特務曹長、阿部寿松一等卒、佐々木正教二等卒、小野寺佐平二等卒の4人の生存者が発見される。しかし、佐々木二等卒、小野寺二等卒は救出後死亡した。15時頃には3日目に隊列を離れていた最後の生存者村松伍長が古館要吉一等卒の遺体と共に田代元湯で発見された。村松伍長は四肢切断の上、一時危篤状態となったがかろうじて回復した。

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[ 1902/01/23 00:00 ] 未分類 | TB(0) | CM(0)
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